バーコードの印刷品質

概要

バーコードシステムにおける読取率の低下や誤読の多くは、バーコードの印字品質に起因している。バーコードが滲んで太っていたり擦れて細っていたり、汚れていたり、或いはコントラストが低下していると、読取率が低下して生産性や作業効率が低下するばかりでなく、誤読が発生し大きな損害を被ることもあるので、バーコードの品質管理は非常に重要である。

シンボル体系規格に忠実に作成したフィルムマスタでも、印刷条件が異なればそれぞれ異なった印刷品質グレードのバーコードが印刷される。なぜなら、印刷方式、基材とインクの種類、色、光沢、透明度など様々な印刷条件が絡んでいるからである。また、フィルムマスタを使用したオフセット印刷(網点印刷)は、網点によりエッジが凸凹になり、また、バーコードプリンタのラダー印刷(紙送り方向とバーの方向が垂直)は、バー幅が不均一になるなど、品質の悪いバーコードが印刷されてしまうことがある。

生産管理などのクローズシステムでは、自分で印刷品質の管理ができるが、EDIやPOSのようなオープンシステムでは、ベンダーに品質管理をお願いしなければならない。したがって、ISO/IEC 15416やJIS -X-0520によってバーコードの印刷品質基準が規定されている。バーコードシンボル検証機の適合仕様については、ISO 15426-1及びJIS-X-0521-1で別に規定されている。

バーコード印刷品質管理の重要性

印刷現場では
シンボル体系規格に忠実に作成したつもりでも、印刷条件が異なればそれぞれ異なった印刷品質グレードのバーコードが印刷されてしまう。印刷条件には、印刷方式・基材・インキ・最小分解能・太細比・線/網点密度・色・光沢・透明度・その他多くの項目があり、複合的に絡み合っている。精密なフィルムマスタを用意して網点印刷をしたり、バーコード専用プリンタで90°反転印刷をしたりすると、期待した効果が得られないまま、貧弱なバーコードが印刷されてしまうことがある。このようなバーコードが、システム内または市場に出回る前に、印刷品質の評価を行うべきである。

読取現場では
目で見るとキレイに印刷されているように見えるバーコードでも、リーダが「読み難い」「読まない」「誤読する」などのクレームは、印刷品質グレードが低いバーコードで多発する。言いかえれば、印刷品質グレードの低いバーコードは、トータルシステムコストを高騰させる材料になるばかりでなく、システムの効率を著しく低下させる要因にもなる。
リーダの読取性能が向上し、バーコードの印刷品質が悪くても読むリーダが増えているが、それは常に、誤読への危険性を抱えていることにほかならない。逆に、バーコードの印刷品質が良ければ、リーダへの設備投資も少なくて済み、システム全体の信頼性も増す。読取性能の過当競争をするより、印刷品質グレードを高く維持するように管理する方を薦めたい。また、物流におけるトレーサビリティに関連して発生する訴訟問題やPL法・ISO9000に対応するには、日頃からバーコード印刷品質の管理をしておくことも肝要である。

バーコード印刷品質規格の概略

  1. 測定波長の明示
    バーコードリーダは、バーコードに照明光(光源)を照射し、その反射光を集めて電気信号に変換し、解読して元のデータを得るが、照射する光源の波長はnm(ナノメータ:10 -9 m)で表す。検証器では、リーダの光源と同じ波長で測定するのがベストである。通常は、620nm(赤色)~ 940nm(赤外線)の範囲を使用する。測定波長を明確にする目的は、波長によって反射率データが大きく異なるためである。特に、カラーバーコードや感熱紙では、光源の波長によっては、リーダの読取り率に大幅な差が生じ、期待した通りの読取り結果が得られないケースが多い。
  2. 開口径と細エレメント寸法のマッチング
    検証器のセンサは、細エレメント幅(X寸法)に合わせて、表の開口径のものを使用する。開口径とX寸法がミスマッチのまま測定すると、全体のグレード判定が無意味なものになる。特にエッジコントラストやモジュレーションに大きな影響を与える。
  3. 測定箇所および測定回数
    測定箇所はできるだけ広範囲(バー高さの中央部80%)を10回(10等分)に分けて行うことが望ましい。これは、バーコード全体の平均を求める意味もあるが、リーダがどの部分を読むかが不定のためでもある。
  4. 測定結果の判定
    測定した結果を集計・計算し、グレード判定をする。グレードには、スキャングレード(1スキャン毎のグレード)とシンボルグレード(10スキャンの総合グレード)がある。グレードは記号で表現する場合はA,B,C,D,Fに、また、数字で表現する場合は4,3,2,1,0に等級付けする。A(4)は最高グレードであり、どの場所でも1回のスキャンで読める程度、D(1)が最低グレードであり、複数の箇所を複数回スキャンして読める程度である。また、F(0)は欠陥(Fail)を表し、通常は使用してはならないバーコードである。
  5. 反射率の基準
    反射率は、硫酸バリウムまたは酸化マグネシウムの反射率を100%として比較する。(例:実際の検証器では、反射率84%程度の校正用基準ラベルを使用する場合が多い)
X寸法 mm 開口径 mm 番号
0.102 ≦ X< 0.178 0.076 03
0.178 ≦ X< 0.330 0.127 05
0.330 ≦ X< 0.635 0.254 05
0.635 ≦ X 0.508 20

注1) 表の番号は、mil(ミル:1/1000インチ)で表した開口径と同じである。
注2) EAN/UPCでは、6mil(0.1524mm)を推奨しており、0.33mmを100%としたときの倍率80%~200%に対応している。

 

 

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